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Cómo disfrutar del verano sin sufrir intoxicaciones alimentarias

Es importante prevenir las intoxicaciones alimentarias, algo que es más frecuente en épocas de altas temperaturas. En esta nota, la Dra. Gabriela Ferretti, médica clínica, (M.N.81.108), Divulgadora Científica de Grupo Medihome, explica cómo manejarnos.
INTOXICACION ALIMENTARIA
Intoxicación alimentaria. Foto: 123RF.

Según datos del Ministerio de Salud de la Provincia de Buenos Aires, durante esta época de altas temperaturas aumentan las consultas en las guardias médicas por casos de intoxicaciones alimentarias. Por ello, es importante saber cómo prevenir las Enfermedades Transmitidas por Alimentos (ETA) mediante acciones simples de higiene y sanidad.

Las ETA se refieren a aquellas enfermedades causadas por la ingestión de agua o alimentos contaminados con microorganismos nocivos para la salud. Los principales agentes de contaminación son las bacterias (que pueden generar intoxicación por sí mismas o bien a través de sus toxinas), los virus y los parásitos, que pueden producir desde cuadros gastroenterológicos sencillos hasta enfermedades más serias como el botulismo, la salmonelosis y la triquinosis.

El tiempo de incubación entre la ingesta de los alimentos y el comienzo de las manifestaciones sintomáticas es de una a seis horas o incluso varios días después. Afortunadamente, la mayoría de los cuadros son banales y se resuelven en 72 horas.

Algunos de los síntomas más comunes producidos por las ETA son dolores abdominales, vómitos, diarrea, fiebre, náuseas y, dependiendo de la causa de la enfermedad, también pueden presentarse síntomas neurológicos, ojos hinchados, deposiciones negras como alquitranadas, materia fecal con sangre o elementos que sugieran parásitos y deshidratación.

La deshidratacion se genera con mayor frecuencia en lactantes, niños pequeños, ancianos y embarazadas, por lo que hay que prestarle especial atención.

En caso de que un bebé llore sin lágrimas o no moje el pañal, o cuando niños pequeños y adultos orinen poco o bien la orina sea muy concentrada, cuando su boca esté seca o registren presión arterial por debajo de los niveles normales, puede estarse frente a un cuadro de este tipo.

Cuándo llamar al médico

  • Si estás con vómitos durante 12 o más horas
  • Si presentás signos de deshidratación
  • Si aparece sangre en tu materia fecal.

Según el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA), un tercio de las ETA tiene su origen en el consumo de comestibles en el hogar debido a inadecuadas prácticas de manipulación.

Medidas de prevención

Por ello, para garantizar la inocuidad de los alimentos que vamos a ingerir, tanto el SENASA como la Organización Mundial de la Salud (OMS), recomiendan una serie de medidas de precaución:

  • Mantener la limpieza: Es necesario lavarse adecuadamente y con frecuencia las manos antes y durante la preparación de alimentos, desinfectar todas las superficies y utensilios que se utilizan para cocinar y proteger los alimentos y la cocina de insectos, plagas y otros animales.
  • Separar los alimentos crudos de los cocinados: De este modo se evita la contaminación cruzada (la transferencia de microorganismos de alimentos crudos a alimentos cocinados). Es conveniente apartar las carnes rojas, la carne de ave y el pescado crudo de los demás alimentos y no utilizar los mismos utensilios y tablas para cortar para manipular los crudos y los cocinados.
  • Cocinar completamente los alimentos al momento de ingerirlos (en especial la carne, el pollo, los huevos y los mariscos): En ocasiones, suele ocurrir que uno se traslade con comida ya cocida de un sitio a otro y necesite recalentarla. En este caso es recomendable calentarlo completamente ya que, de este modo, se pueden matar casi todos los microorganismos peligrosos (se ha demostrado en estudios que cocinar los alimentos hasta que alcancen una temperatura de 70°C puede contribuir a garantizar su inocuidad para el consumo). Siempre y cuando la perdida de la cadena de frio durante el traslado no haya sido prolongada
  • Mantener los alimentos a temperaturas seguras: No se deben dejar alimentos cocinados ni perecederos (como, por ejemplo, salsas, mayonesas, fiambres, lácteos) a temperatura ambiente durante más de dos horas. La clave es mantener fríos los alimentos fríos y calientes los alimentos calientes hasta el momento de servirlos y, en caso de que haya sobrado comida hay que llevarla a la heladera de inmediato y conservarla en envases herméticos (es aconsejable preparar comida en pequeñas cantidades para reducir las sobras).
  • Usar agua y materias primas seguras: El agua que se va a utilizar para preparar los alimentos, lavarse las manos, para beber y/o hacer hielo, debe ser potable. Es fundamental lavar bien las frutas, verduras y hortalizas que se van a consumir crudas y seleccionar alimentos sanos y frescos (nunca caducos) en mercados de confianza.
  • Consejo: Si estás embarazada y no tenés anticuerpos contra la toxoplasmosis, sé muy cauta con la higiene de los vegetales y frutas crudas que vas a ingerir y, además, cociná de manera completa las carnes.

Asesoró: la Dra. Gabriela Ferretti, médica clínica, (M.N.81.108), Divulgadora Científica de Grupo Medihome.

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