Quién era Artémides Zatti, el enfermero de la Patagonia que será declarado santo por el papa Francisco – Revista Para Ti
 

Quién era Artémides Zatti, el enfermero de la Patagonia que será declarado santo por el papa Francisco

El papa Francisco ordenó la canonización de quien fuera conocido como el "enfermero santo de la Patagonia" o "el enfermero de los pobres". Artémides había nacido en Italia y vivido toda su vida en Viedma, provincia de Río Negro, donde murió en 1951.
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El papa Francisco autorizó este sábado a promulgar el decreto que permite que Artémides Zatti, el "enfermero santo de la Patagonia" o "el enfermero de los pobres" -así se hizo conocido en Viedma, donde vivió-, sea declarado santo.

Artémides había sido beatificado por el papa Juan Pablo II en abril de 2002, por un milagro que lograron confirmar dos años antes los médicos de la Congregación para las Causas de los Santos en Roma. 

ARTÉMIDES ZATTI
Altar de Artémides Zatti en la Basílica María Auxiliadora y San Carlos. Foto Wikipedia Commons.

En 1976, el “Pariente de los Pobres”, como también lo llamaban, comenzaba su camino de santidad por la Conferencia Episcopal Argentina. En 1980 fue declarado Siervo de Dios, y venerable el 17 de julio de 1997. 

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Zatti con su madre.

Zatti había muerto el 15 de marzo de 1951, tras varios días de agonía. Había dedicado sus últimos 50 años a los enfermos de la capital rionegrina que eligió para vivir y morir, para cumplir la promesa de dedicar su vida a Dios si lograba curarse de la tuberculosis, la misma enfermedad que lo unió con otro santo patagónico, Ceferino Namuncurá.

Quién era Artémides Zatti

Según informa Aica, la agencia de noticias católica, Artémides Zatti nació en Boretto, en la provincia de Regio Emilia, en Italia, el 12 de octubre de 1880, en el hogar de Luis Zatti y Albina Vecchi, una familia granjera. Desde pequeño se acostumbró al trabajo y al sacrificio. Cuando tenía 9 años ya ganaba su dinero como mano de obra contratada.

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Artémides con niños de la Patagonia.

Obligados por la pobreza, en 1897 la familia Zatti emigró a la Argentina estableciéndose para iniciar una nueva vida en Bahía Blanca. Allí Artémides empezó a asistir a la parroquia a cuyo cargo estaban los padres salesianos y se convirtió en un ayudante del párroco, Padre Carlos Cavalli, con quien compartía a menudo el trabajo y la oración. Sentía el deseo de ser salesiano y fue aceptado como aspirante por el oispo Cagliero y, cuando cumplió veinte años se integró a la Comunidad en Bernal.

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Zatti visitaba a sus enfermos todos los días usando su bicicleta.

Empezó a estudiar con seriedad para recuperar el tiempo perdido. La providencia le confió la atención de un joven sacerdote que estaba enfermo con tuberculosis y que murió entonces en 1902. El día en que Artémides debía recibir su hábito, también él contrajo la enfermedad. Cuando volvió a la comunidad, el padre Cavalli lo envió al hospital de la misión en Viedma. El padre Evaristo Garrone, con gran experiencia en ello, estaba a cargo del hospital. Artémides, junto con él, solicitó y obtuvo de María Auxiliadora la gracia de recuperarse, prometiendo dedicar su vida entera a la atención de los enfermos.

Se recuperó y mantuvo su promesa. Al principio empezó a ocuparse de la farmacia adjunta al hospital, donde aprendió cómo trabajaba el padre Garrone: sólo aquellos que podían pagaban. Cuando el padre Garrone murió, él tomó la responsabilidad total. 

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Asistiendo en una operación.

En 1908 hizo su profesión perpetua. Estaba completamente dedicado a los enfermos. La gente lo buscaba y lo admiraba. Para el personal del hospital él no era solamente un excelente director sino sobre todas las cosas, un excelente cristiano.

Obtuvo su diploma de enfermero y en 1913 dirigió la construcción del nuevo hospital el que, muy a pesar suyo, fue demolido. Sin descorazonarse, empezó nuevamente. Como Don Bosco, la providencia era el primero y seguro ingreso del balance que tuviera que hacer de sus obras. En 1950 se cayó en la escalera y fue confinado a la cama. Después aparecieron algunas señales de cáncer. Murió el 15 de marzo de 1951.

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Artémides murió en 1951 a los 71 años.

"Me llena de gozo saber que pronto tendremos a un nuevo santo, el beato Artémides Zatti, el enfermero de la Patagonia, un hombre de profunda fe, de intensa caridad. Un laico, un salesiano con una impronta de servicio y de atención a los enfermos, descubriendo en ellos al mismo Jesús. Para la Iglesia en la Argentina y para toda la Iglesia es motivo de gran gozo", dijo el obispo castrense de la Argentina y delegado episcopal para las Causas de los Santos, monseñor Santiago Olivera, al conocer la noticia de la próxima canonización de Zatti.

Y agregó: "También, sin lugar a dudas, para nuestros hermanos salesianos. Comenzaremos a rezar por la pronta canonización, nos confiaremos a la intercesión de nuestro nuevo santo, y damos gracias a Dios por este nuevo fruto en nuestra patria, en nuestro sur, en nuestra Patagonia y en nuestra Iglesia".

Un día en la vida de Zatti

Sus biógrafos la describen así: “A las 4.30 ya estaba levantado. Meditación y misa. Visita a los enfermos. Después salía en bicicleta a visitar a los enfermos en la ciudad. Después del almuerzo jugaba con entusiasmo un juego de bochas con aquellos que se estuvieran recuperando. Desde las dos a las seis de la tarde, visitaba nuevamente a los enfermos en el hospital, así como también a los de afuera del hospital. Después, hasta las ocho de la noche trabajaba en la farmacia. Luego de vuelta al hospital. Hasta las 11 de la noche estudiaba medicina y, finalmente, leía algo espiritual. Después iría a descansar, pero siempre estaba a la orden para cualquiera que solicitara ayuda".

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